¿Qué es y cómo funciona la telefonía VoIP? - Aircall

¿Qué es y cómo funciona la telefonía VoIP?

Qué es la telefonía VoIP
por
Carlos Navarro

El mundo de las comunicaciones se encuentra en un estado de evolución constante y esto incluye al sector de la telefonía que, actualmente, experimenta un cambio muy relevante: nos encontramos ante la transición del teléfono fijo a la voz sobre protocolo de internet (VoIP).

En Aircall, como profesionales del sector, queremos ayudarte a comprender cómo funciona la telefonía IP y explicarte por qué es la mejor opción para tu negocio.

La tecnología que hay detrás de la telefonía VoIP puede parecer compleja a nivel técnico, pero en este artículo te explicaremos los elementos básicos, sus características y ventajas para que conozcas la gran cantidad de beneficios que puede aportar a tu empresa.

¿Qué es la telefonía VoIP?

El término VoIP significa “Voice Over Internet Protocol” en inglés, que al castellano se traduce como Voz Sobre Protocolo de Internet y se trata de una tecnología que permite realizar y recibir llamadas de voz a través de la red.

La telefonía VoIP, también conocida como telefonía IP, sustituye cada vez con mayor frecuencia a los sistemas telefónicos tradicionalmente usados por las empresas (PBX).

La telefonía para empresas antes de la VoIP

Los teléfonos son uno de los inventos más importantes de nuestra historia. Los aparatos telefónicos captan la voz humana, la convierten en señales eléctricas que se transmiten a largas distancias a una velocidad casi tan rápida como la luz y las vuelven a transformar en voz inteligible. Con ello, permiten que la comunicación prácticamente instantánea sea posible a pesar de que suceda en ubicaciones remotas.

Sin embargo, hace no más de 15 años, las llamadas a larga distancia eran bastante costosas. Esto se debe a que la voz viajaba a través de una red de cables de cobre que requiere de una enorme infraestructura.

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La oficina a solo una llamada de distancia

Durante las llamadas telefónicas analógicas, la voz se transmite por una red telefónica conmutada que necesita cables dedicados exclusivamente a la trasmisión de cada llamada que se realice.



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¿Cómo funciona la telefonía VoIP?

La VoIP utiliza el potencial que ofrece el protocolo de internet, extendido por prácticamente todo el mundo y disponible en cualquier momento para conseguir el mismo resultado final, pero con una tecnología diferente.

Cuando una persona habla a través del micrófono de su ordenador, la voz se detecta como ondas de sonido físicas que se transforman en señales eléctricas gracias a una pieza de hardware denominada “driver”.  Después, las piezas de software conocidas como códecs de voz (codificador-decodificador) convierten esta señal eléctrica en código binario.

En este punto, un software separa el código binario en pequeños segmentos de información, conocidos como paquetes. Estos paquetes con información de audio se transmiten desde un ordenador a través del router, por medio de cables de cobre o de fibra óptica hasta cualquier rincón del mundo para llegar a otro ordenador, cuyos códecs realizan el proceso inverso de convertir dichos paquetes en palabras reconocibles para los usuarios.

La telefonía analógica solo es capaz de enviar la información de forma lineal y relativamente lenta. Internet puede enviar los paquetes de información a mucha mayor velocidad con solo dar la orden, lo cual se conoce como conmutación de paquetes.

Los paquetes se vuelven a agrupar en el orden correcto cuando llegan a su destino (la dirección IP deseada). Esto aumenta la velocidad de envío en comparación con los teléfonos analógicos y reduce los costes, ya que no es necesario asignar ningún cable a esa tarea exclusivamente.

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Diferentes tipos de telefonía IP

Podemos hablar de tres principales casuísticas dentro de la telefonía IP que dependerán del tipo de terminal, así como de los tipos de red:

  • Llamada de PC a PC: en este caso, la llamada se realiza a través de dos usuarios que cuentan con ordenadores personales conectados a internet y que cuenten con un software compatible con la tecnología VoIP (también conocido como softphone). 
  • Teléfono tradicional a teléfono IP: en esta ocasión, uno de los teléfonos pertenece a la red telefónica conmutada (RTC) mientras que el otro es un teléfono IP conectado a internet. Ambos tendrán un número de teléfono asignado y podrán comunicarse entre sí ya sea a través de pasarelas que pueden ser gestionadas por operadores externos o bien, a través de dispositivos adaptadores (parecidos a un módem) que convierten las señales en paquetes IP que se transportan a través de la red. En este caso, no es necesario contar con ningún software ni los usuarios tienen que ponerse de acuerdo para emitir la llamada.
  • Teléfono tradicional a PC/App o PC/App a teléfono tradicional: en este supuesto, el usuario de PC debe contar con un softphone o software de tecnología VoIP, una conexión estable a internet, así como con un operador que brinde el servicio de telefonía por internet y un número asociado que permita la comunicación entre un teléfono virtual y un teléfono conectado a la red telefónica conmutada.

Diferencias entre los teléfonos VoIP y los tradicionales

Existen una serie de características que marcan la diferencia entre la telefonía VoIP y la telefonía tradicional. Además del sistema de transmisión de datos que hemos mencionado en párrafos anteriores, estas son algunas de las diferencias más relevantes:

  • Cuando se realiza una llamada telefónica tradicional, una centralita establece una conexión permanente entre dos usuarios, pero, cuando se hace a través de IP, los paquetes de datos de voz digitalizada se envían mediante internet al destinatario.
  • La telefonía VoIP no depende de líneas telefónicas fijas, sino que se basa en la red. Gracias a esto, existe un número menor de limitaciones en cuanto a la cantidad de llamadas que se pueden mantener al mismo tiempo, siempre y cuando exista un ancho de banda suficiente. Gracias a esto, varios usuarios ubicados en diferentes lugares del planeta pueden realizar un multiconferencia fácilmente.
  • La telefonía IP, al no depender de líneas físicas, permite crear una red interconectada en varias sedes bajo un mismo número telefónico que derive al destino adecuado dependiendo de la ubicación de cada interlocutor.
  • La telefonía IP es escalable y puede adaptarse a las necesidades de cada empresa. Es muy sencillo añadir y eliminar números de teléfono en función de factores como la temporalidad sin costes añadidos.

Teléfonos VoIP : ¿cómo conectarlos a los teléfonos fijos y a los números de teléfono?

Las llamadas de VoIP a VoIP solo describen un tipo específico de conversación de voz en la que un dispositivo conectado a internet sabe que está llamando a otro dispositivo conectado a la red. Facetime Audio o Google Calls son ejemplos de este tipo.

Para que un software de VoIP pueda realizar una llamada a un teléfono analógico (fijo) o a un teléfono móvil (cualquier teléfono con un número propio), hay que realizar algunos pasos más.

Sin profundizar demasiado en la programación y dejando a un lado el lenguaje técnico, un software de VoIP puede realizar llamadas dirigiéndolas a través de una operadora de telefonía, como puede ser Voxbone, Twilio, etc.

Estas compañías tienen “puntos de presencia” físicos por todo el mundo que reciben paquetes de audio de un navegador web (mediante un protocolo que se conoce como WebRTC), los convierten en el tipo de señal compatible con los teléfonos clásicos (conocida como SIP), y viceversa.

La función de las operadoras es la de dirigir una llamada que proviene de un teléfono VoIP a un dispositivo móvil o fijo.

Cuando un teléfono analógico realiza una llamada a un software VoIP, se produce el mismo proceso a la inversa. Estas operadoras venden números de teléfono que están asociados a teléfonos VoIP, lo que los hace accesibles también desde teléfonos clásicos.

Las operadoras deben procesar todas las llamadas a teléfonos VoIP vinculados a un número de teléfono “real”. Por tanto, mientras los teléfonos y los números de teléfono sean la forma de comunicación por voz preferida, esto seguirá siendo necesario.

Qué se necesita para usar la tecnología VoIP

Los negocios que decidan dar el salto a la tecnología IP deben saber que el proceso de implementación es muy sencillo. Para configurar una centralita virtual, simplemente tendrán que contar con una conexión a internet de banda ancha, instalar un software (softphone) en los ordenadores o móviles de empresa y seguir una serie de pasos para configurar los dispositivos. 

Como la telefonía IP ofrece una serie de herramientas que potencian el rendimiento de los trabajadores, el proceso de configuración puede variar dependiendo de la complejidad de éstas y de las necesidades de cada compañía, pero es importante recordar que los operadores VoIP suelen ofrecer soporte para guiar durante todo el proceso de instalación.

¿Por qué la VoIP es mejor para tu negocio?

Las llamadas internacionales son más baratas con el protocolo de internet

Los sistemas de telefonía VoIP evitan los desorbitados costes de los servicios de teléfono tradicionales al utilizar el protocolo de internet en lugar de líneas telefónicas analógicas (cables de cobre). Las señales digitales que se envían a través de la banda ancha evitan los gastos de “alquiler” típicos de las llamadas telefónicas PSTN a largas distancias.

El software VoIP es móvil

Pasarse a la VoIP ofrece una mayor movilidad en el lugar de trabajo. El teléfono de escritorio (anclado a la mesa) es historia. Además, se puede acceder a las tecnologías de protocolo de internet mediante cualquier dispositivo conectado a la red, lo cual hace posible también el teletrabajo, tan importante en los tiempos que corren.

La VoIP permite conectar la telefonía con las herramientas empresariales

La telefonía IP está estrechamente vinculada a otras herramientas como softwares de CRM y Helpdesk, soluciones de comunicación unificada, como chats o correo electrónico, así como programas específicos que hayan sido desarrollados de forma interna dentro de las empresas.

Incrementa la productividad de los trabajadores

Las centralitas virtuales permiten el análisis detallado del desempeño de los agentes, el seguimiento de su rendimiento en tiempo real y ofrecen potentes herramientas que ofrecen a los operadores de ventas y de atención al cliente una serie de facilidades a la hora de realizar su trabajo. Entre las más importantes se encuentran:

  • La grabación de llamadas
  • El enrutamiento de llamadas
  • La respuesta de Voz Interactiva
  • El marcador automático o PowerDialer
  • El monitoreo en tiempo real
  • Las analíticas avanzadas

Ahora que tienes un mayor conocimiento sobre cómo funciona la telefonía VoIP, sus ventajas y las principales diferencias que tiene con la telefonía tradicional, te recomendamos que valores si es la solución que tu empresa necesita y tomes una decisión acertada que te ayude a llevar a tu negocio al siguiente nivel en cuestiones de comunicación.

Si quieres saber más sobre los sistemas telefónicos de voz sobre IP para pymes, te recomendamos que leas esta guía donde se explican en detalle las mejores claves para elegir la solución de telefonía VoIP que permita cubrir las necesidades de tus equipos de ventas, atención al cliente y TI haciendo clic aquí.

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